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来源: 联商网 2020-01-11 19:20:29

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种名叫“盐地碱蓬”的盐生植物,因分布面积广又有着火红颜色,竟然在不知不觉间染“红”了近半个中国,形成了壮美的红色景观。不过很多人对盐地碱蓬还很陌生,这种植物的精彩并不为外界所熟知——它曾是很多人的“救命菜”,如今还很“高大上”,扮演着盐碱地“拯救者”和 污染物“清洁工”的角色……

选编于《中国国家地理》撰文/沙爽、陈锋 摄影/赵振民 等

有一种野草在悄悄染“红”半个中国,它的名字叫“盐地碱蓬”

我曾见过世界上许多大面积的“花海”,它们绚丽的色彩令人叹为观止:英国伍斯特郡贝德利镇罂粟花的红色,法国普罗旺斯薰衣草的紫色,荷兰郁金香的橙色,中国 青海门源回族自治县油菜花的金色,电影《非诚勿扰》拍摄地日本北海道花海的七彩……不过,当我站在辽宁盘锦市辽河入海口边,见到眼前滩涂上一望无际的红色 时,我的感觉却只能用“瞬间失忆”来形容——我之前所见过的那些“花花草草”,顿时有相形见绌之感。

眼前辽河入海口的景观,与我过去的大脑记忆和知识储备完全无法对接:海边滩涂为何竟然出现了如此大面积的红色?它们究竟是什么?这种红色为什么会海天相接,无边无际?

后 来经过了解,我才认识了这片滩涂上身披红装的主角——一种叫“盐地碱蓬”的盐生植物,它的出现,颠覆了我对北方海滩景观那种灰暗、单调的认识。在辽河三角 洲面积达20余万亩的临海滩涂,盐地碱蓬这种外表红艳欲滴的奇异植物格外引人注目。它们肩挨着肩站立在黑黝黝的淤泥里,如造物主织就的壮丽锦缎,又恰似为 海面铺上了一层“红地毯”。

对很多人来说,“盐地碱蓬”(学名suaeda salsa)是一个很陌生的名字,它也叫翅碱蓬(翅碱蓬原被认为是单独的一个种,后被认为是盐地碱蓬的异名),为藜科碱蓬属一年生草本植物,生长于海滨、湖边、荒漠低处盐碱地上,是一种典型的盐碱地指示植物。

其实,在中国北方沿海地区,老百姓对盐地碱蓬并不陌生,只不过,很多人熟悉的是它五花八门的“民间昵称”:碱蒿、盐蒿、盐蓬、碱蓬草、碱蓬棵、海英草、狼尾 巴条、老虎尾、猪尾巴……我的祖母叫它碱蓬蒿(祖母家就在辽河三角洲的盖州市)。还有一些地方的叫法更接地气:黄须菜、黄蓿菜、皇席菜、黄茎菜、海英菜、 海鲜菜……听起来就像是某种蔬菜的名字(事实上,盐地碱蓬确实可以食用,也是一些沿海地区百姓餐桌上的一道美味)。

说起来,盐地碱蓬之所以 有许多“昵称”,一个重要原因是它分布很广泛:在中国,辽宁、河北、山东、江苏、浙江等省的沿海地带,以及内陆的黑龙江、吉林、内蒙古、山西、陕西、宁 夏、甘肃、青海、新疆等地的湖边和盐碱地上,都有盐地碱蓬火红的身姿。由此可见,盐地碱蓬的分布几乎囊括了包括渤海、黄海和东海在内的中国东部沿海地区, 以及中国西北、华北和东北的广大地区,可以说足迹遍及半个中国。

不过,要说分布密集并形成大面积“红地毯”景观的,还是要到中国的沿海地区 才能看到:除了上面所说的辽河三角洲,在山东黄河口的滩涂中,盐地碱蓬在海滩中广袤分布,它们或与蜿蜒密布的潮沟水系交错,或与芦苇镶嵌而生,场面蔚为壮 观。而在江苏沿海一线,从苏鲁交界的绣针河口到长江口1000多公里的海岸淤滩上,盐地碱蓬也算是优势物种。

辽宁盘锦市辽河入海口

盐地碱蓬对光照和温度要求较高,若长期光照不足会阻碍其光合作用,不过高温又会阻碍其新鲜嫩枝的正常生长

盐地碱蓬有很强的抗逆性(尤其是抗盐性、耐寒性和耐旱性),是盐碱土壤的先锋植物。在总面积达20余万亩的辽河三角洲湿地中,盐地碱蓬不要人撒种,也无需人 耕耘,一簇簇,一蓬蓬,在盐碱卤渍里年复一年孕育出一片片火红的壮美景观。盐地碱蓬对光照和温度的要求较高,若长期光照不足会阻碍其光合作用;不过当温度 达到31℃以上时,高温又会阻碍其新鲜嫩枝的正常生长。这也是在中国沿海地区,到了浙江以南的沿海,就再也见不到盐地碱蓬的原因之一。

辽宁盘锦市辽河入海口

盐地碱蓬不仅是可供人食用的美食,也是野生动物们赖以栖息的乐园

通常在4—5月,人们采摘盐地碱蓬的幼苗或幼嫩茎叶当蔬菜食用。随着人们生活的富足,盐地碱蓬鲜艳的颜色和略带海鲜风味的清香味道备受青睐,已成为许多沿海 地区的特色食物,也成为旅游招待中的特色食品。盐地碱蓬富含多种营养物质,包括蛋白质以及人体必需的氨基酸、维生素、胡萝卜素等以及钙、磷、锰等微量元 素。盐地碱蓬的价值还在于它可作为油料、色素等的原材料。此外,盐地碱蓬还易被蟹类、野兔等采食,是这些野生动物可口美味的食物,比如说黄河口数量众多的 野兔、天津厚蟹等会大量采食盐地碱蓬幼苗。而盐地碱蓬生长的海滩,还是丹顶鹤、黑嘴鸥、雁鸭类、鸻鹬类等鸟类重要的栖息觅食和繁殖场所。

其实,除了中国,在亚欧大陆其他的温带和暖温带地区,如日本、朝鲜半岛、俄罗斯远东地区以及欧洲,也都有盐地碱蓬的身影。它们集聚成群,成为荒凉大地上一道奇特的风景。

中国人似乎天生对红色有所偏爱,连带着对红色的植物也是厚爱有加。比如说,每年一到秋天,北京香山公园就挤满了赏红叶的都市人。不过,自从我见到盐地碱蓬营 造的红色美景之后,我突然醒悟,其实能给我们带来红色美景享受的不仅有香山红叶。而且,随着了解的深入,我又有了新的发现:盐地碱蓬所属的藜科植物很多都 是红色,其营造的美景,往往面积巨大,其壮观程度远胜于北京人钟爱的香山红叶。

中国科学院植物研究所的植物分类学博士刘冰告诉我:“在植物 分类学里,盐地碱蓬属于藜科碱蓬属。藜科有不少种类是红色植物,比如说盐角草(盐角草属)、盐爪爪(盐爪爪属)等。但是如果要说大面积分布并形成令人震撼 的景观,没有哪一种能超越盐地碱蓬的。就算是盐角草,它虽然与盐地碱蓬相伴而生,但规模无法与后者相比。”

早在18世纪以前,人们就注意 到,有一些在盐碱土上也可以茁壮生长的耐盐植物——盐生植物。能在盐碱度高的土壤中生存的植物,都有一套相应的耐盐本领,主要可分为三类:聚盐性植物,体 内可以吸收大量盐分却不受伤害;泌盐性植物,能将吸收的盐分排出体外;不透盐植物,根系几乎不吸收土壤中的盐分。藜科的很多种类包括盐地碱蓬,都属于第一 类——聚盐性植物。盐地碱蓬的茎叶肉质多汁,贮存有大量水分,细胞原生质具有对盐分较高的抗性,可以吸收土壤中的盐分并积聚在细胞内,而细胞功能仍能正常运转,不受影响。

如果打个比方,香山红叶像是受万众宠爱、呵护的“温室花朵”,那么盐地碱蓬这样的藜科植物更像是野蛮生长的“草根英雄” 了。藜科植物大多生活在荒漠及盐碱土地区,就生存条件来说极为恶劣,这些地区是很多植物生存的“禁区”,但它们不仅扎下根来,而且还为大地奉献了一道独特 的“草根”美景。

盐地碱蓬是一年生草本植物,也就是说它只有一年的“寿命”。从春到秋,盐地碱蓬从发芽到枯萎,很快就历经了它短暂的一生。

长在海滩上的盐地碱蓬,基本集中在潮间带上(“潮间带”是指潮汐在大潮期的最高潮位和最低潮位间的海岸,通常被称为滩涂)。这里的土壤每天都经潮水反复浸 泡,避免了因水分蒸发而引起的土壤盐度过高,再加上地表浸泡水和自然降雨的淋溶作用,其土壤所含的盐分和水分,最适合盐地碱蓬植物群落的生长——它们是大 地和海洋共同孕育的“孩子”。

辽宁盘锦市辽河入海口

沿海地区的干旱使得盐地碱蓬的正常生长受到严重抑制,甚至会导致盐地碱蓬的死亡,出现“裸滩”现象

近 年来,沿海地区的干旱使得土壤淋溶作用减弱,表层盐分含量增加,因此水、盐此消彼长的矛盾更加突出,使得盐地碱蓬的正常生长受到严重抑制。高温、少雨、过 高的盐分,加速了盐地碱蓬的死亡,这也是盐地碱蓬在生长期发生死亡的一个重要原因。如果盐地碱蓬在不能产生籽实的时期内死亡,可以说是毁灭性的。因为盐地 碱蓬是靠种子繁殖的一年生植物,这种靠海水流动等途径携带种子进行繁殖的能力非常脆弱。因此一旦盐地碱蓬在还没产生籽实的时候就死亡,第二年就会导致这片 滩涂出现“裸滩”的现象。

辽宁盘锦市辽河入海口

盐地碱蓬不愧是大地的“化妆师”,它不仅在无意间绘就了一幅美妙的“抽象画”,还能“拯救”盐碱化日益严重的土壤

大 面积景观,宛若一幅浑然天成的“抽象画”。其实,对于人类来说,除了“扮靓”沿海景观之外,盐地碱蓬还有着更为“实用”的价值:改善盐碱土地的盐分含量。 盐地碱蓬能够将土壤中的盐分吸收到体内,并将盐分积累到叶、茎和根部,从而可以有效降低土壤的含盐量,帮助盐渍土壤脱盐,同时还增加了土壤中的营养成分, 进而使盐碱土的土壤质量有了很大改善。近年来,关于陆地盐碱化的问题已经越来越严重,全世界盐碱地面积已经占陆地总面积的25%,而我国也是受土地盐碱化 危害最严重的国家之一,所以作为一种重要的生态修复功能物种,盐地碱蓬具有很大的开发应用潜力。

就在我向刘冰博士请教有关盐地碱蓬的生物学知识时,他纠正了我的一个错误观点:并非所有的盐地碱蓬都是红色的,它既有红色,也有绿色。这又是怎么回事呢?

刘 冰说:“我在野外观察到一种现象:在潮间带靠近陆地、离海水较远、受海水浸泡较少的一侧,生长的盐地碱蓬一般为绿色,植株高约80厘米;反之,在潮间带 内,由于靠近海洋,离海水较近,受海水浸泡较多,盐地碱蓬则多为红色,要长得矮一些。我原以为绿色的植株不是盐地碱蓬,但经鉴定后发现,绿色和红色的都是 盐地碱蓬。我推测,盐地碱蓬的色彩,很可能跟海水的盐碱度有关:土壤含盐量越高,叶片就越红。而植株的高矮,则跟海水风浪有关:潮间带内离海水越近,风浪 越大,植株就长得越矮。”

可以说,作为一种植物,盐地碱蓬看起来确实很“奇怪”:受海水浸泡较少的盐地碱蓬,春季淡绿,秋天则转为枯黄;而 受海水浸泡较多的盐地碱蓬,春天初生的嫩芽却是淡红色,到了秋天,整个植株由赤红变成紫红。不仅如此,盐地碱蓬的植株高度和叶片的形状,也因为距离海水远 近不同而迥异:绿色植株要比红色植株高;绿色植株叶片细长,而红色植株的叶片变粗变短,呈现肉质化。红、绿植株看上去宛如两个不同物种。

辽宁省当地专家在深入研究后,揭开了盐地碱蓬生长和变形的秘密,也证实了刘冰博士的推测。他们发现,问题的关键是缘于一种物质:盐。盐地碱蓬的生长,跟它所扎根的滩涂土壤的含盐量密切相关:

当土壤含盐量超过0.3%时,盐地碱蓬得以茁壮生长;当含盐量在0.4%—1%时,盐地碱蓬的整个植株呈现黄绿、翠绿或深绿色,株体高大,最高者可达1米左 右,分枝繁茂,形态蓬松,叶片细长有如针形;而当土壤含盐量达到1%—1.6%时,盐地碱蓬的茎和叶片开始变为红色,植株也变得矮小,高度仅有20厘米甚至更低。

盐地碱蓬的叶片颜色之所以会从绿色变为红色,是因为盐地碱蓬叶片细胞中的液泡组织,在低盐环境中以叶绿素为主,而在盐度较强的环境 中,则形成较多的甜菜红素,从而使叶片呈现出深浅不一的浅红、赤红和紫红等颜色。如此看来,盐地碱蓬的“红”,正是“盐”的功劳。一般植物不能生存的盐碱 地,却是盐地碱蓬生存的“天堂”,并给了它最迷人的色彩,这也正是大自然“造化”的神奇之处。

此外,“盐”也赋予了盐地碱蓬另一个神奇的特点:当土壤的含盐量在1%—1.6%时,盐地碱蓬叶片的形状由细长变为粗短,并伴随有强烈的肉质化。这些叶片看上去就像胖婴儿的手指,饱满鼓胀,汁液欲滴。

在 特定条件下,植物叶子出现强烈肉质化,这在生物学上是一个非常有趣的现象。所谓肉质化,是指植物叶片或茎部的薄壁细胞组织大量增生,细胞数目增多,体积增 大,从而可以吸收和贮存大量的水分。这是植物一种生理上的自我保护反应。借此,盐地碱蓬得以克服在盐渍条件下由于吸水困难而造成的水分不足。更重要的是, 以此将从外界吸收到体内的盐分进行稀释,使其浓度降低到不足以危害自身生理机能的程度。科学家通过实验,对不同类型盐生植物的抗盐能力进行了横向比较后发 现:像盐地碱蓬这样的肉质化盐生植物,抗盐能力远高于其他没有肉质化的盐生植物。

实际上,盐地碱蓬同时具备这种神奇的“变色”和“变形”的特性,在植物界实属罕见。不过,盐地碱蓬的抗盐能力并非没有限度。当土壤含盐量到达1.6%—2%时,盐地碱蓬的生长开始受到影响,颜色变得枯黄;而一旦含盐量超过2%,盐地碱蓬就会死亡。

辽宁盘锦市辽河入海口

除了耐盐之外,盐地碱蓬还具有极强的耐涝、耐旱能力。盐地碱蓬在每日潮涨潮落的低潮滩中也能生长,对淹水等造成的缺氧环境具有很高的耐受能力。通常,耐涝喜 水的植物无法在干旱条件下生存,但盐地碱蓬的神奇之处在于它既耐涝又耐旱。在长期无雨、无大潮淹没、土壤龟裂的高潮滩中,盐地碱蓬仍能顽强地生长。

辽宁盘锦市辽河入海口

在低盐环境中,盐地碱蓬的色素以叶绿素为主,植株呈现为绿色。野外调查表明,生长于海边的盐地碱蓬,沿海岸线呈带状分布,尤其是滨海潮沟两侧更适宜生长,群 落分布直接与所在的地形、土壤类型和土壤盐分含量有关。在滨海滩涂洼地及其边缘坡地或微斜平地低处,土壤盐分含量较高,不长盐地碱蓬或生长少;高处土壤盐 分含量低,盐地碱蓬生长多。盐地碱蓬生长适宜的土壤盐分含量在1%—1.6%之间,当盐分含量超过1.6%时,盐地碱蓬生长逐渐受到抑制甚至死亡;当盐分 含量低于1%时,盐地碱蓬也能生长,但植株颜色呈现绿色。

山东东营市黄河入海口

盐地碱蓬具有神奇的变形、变色能力:在高盐土壤中,盐地碱蓬红得令人惊艳,并呈现为肉质化特征

盐地碱蓬具有神奇的变形、变色能力。在盐度较低的土壤中,盐地碱蓬能生长到近1米高,分枝繁茂,形态蓬松;相反,在盐度较高的土壤中,盐地碱蓬仅高 10-20厘米,基本无分枝,并且叶片呈现肉质化趋势。此外,在低盐环境中,盐地碱蓬为黄绿色或深绿色;而在高盐土壤中,盐地碱蓬迅速变为紫红色,这种变 色性在我国其他滨海植物中也是罕见的。摄影/王霞

在高盐度和大风浪等恶劣环境下,盐地碱蓬最终成功存活下来,它的成功可谓来之不易。这让我想起了另一种蔷薇科杏属植物——梅花,在中国文化中,它已被塑造成了与严寒环境做斗争的“励志”植物,享受着明星般的赞誉,诗人们为 它留下了无数的动人诗篇。那么,对比梅花,盐地碱蓬生存的环境似乎更为恶劣——毕竟适应盐碱地的植物要比适应寒冷环境的植物更少。那么,中国古代诗歌里有 歌咏盐地碱蓬的诗歌吗?

为此我去查阅资料,结果大失所望,竟然没有搜索到任何关于描写盐地碱蓬的诗歌。我请教刘冰博士,他也说:“没见过古 诗里有盐地碱蓬的描写。”这种覆盖了中国北方的植物,难道古代诗人真的会忽视它们的存在吗?或者是因为它们过于“草根”,诗人们不屑于把它们写入诗句中? 我期待后人的研究能解开我心中的这个谜团。

山东东营市黄河入海口

在初冬的黄河口湿地,盐地碱蓬营造出的“红地毯”美景,带来了一股热烈浓郁的生命活力

初冬的黄河口,本该是草木枯萎、荒凉寂寥的景象,但盐地碱蓬的出现改变了人们固有的印象,因为它带来了火红旺盛的生机。在黄河口的滩涂中,盐地碱蓬在海滩中 广袤分布,或与蜿蜒密布的潮沟水系交错,或与芦苇等斑块镶嵌而生,形成靓丽壮观的“红地毯”景观。在蓝天白云映衬下,“红地毯”红得如火如荼,深沉而又内敛。此时,蓝天、白云、“红毯”、飞鸟,构成了一幅博大、壮美、和谐的画卷。在当地,盐地碱蓬又被称作黄须菜,一般生长在近海滩涂,尤以黄河入海口最为集中,是黄河口湿地的主要盐生植物之一。每到夏秋时节,红彤彤的盐地碱蓬给黄河入海口的大地披上了艳丽的红装,分外迷人。

辽宁盘锦市辽河入海口

盐地碱蓬不仅以一己之力形成了壮美的红色景观,而且还与相邻的稻田一起构成了一幅红、黄交织的美景

盘 锦的大米早已名闻中国,金黄色的稻田也成为该地的一大标志。而由盐地碱蓬形成的红色壮美景观,则为稻田的金色增添了一种更为浓烈的色彩。在上世纪60年 代,“红海滩”里的盐地碱蓬曾是很多人的“救命菜”,海岸边的村民采来盐地碱蓬的籽、叶和茎,掺着玉米面,蒸出“红草馍馍”,几乎拯救了一代人。不过,虽 然盐地碱蓬对盐分有极高的抗性,但它的抗盐能力也有限度,当达到耐盐极限时,盐地碱蓬就会死亡。而且随着经济发展,人类对盐地碱蓬造成的影响越来越大—— 由于海水污染加剧、修堤筑路等原因,造成了盐地碱蓬种群的退化甚至死亡。

其实,在老百姓眼里,盐地碱蓬不仅是一种野草、一道美景,它还是一道“菜”,一道美味可口而且曾在饥荒年代救过很多人性命的“野菜”。至今,在中国北方沿海 很多地方,盐地碱蓬还有“碱蓬菜”、“海蓬菜”等许多带有“菜”名的称呼。其中,最霸气的一种称呼是叫“皇席菜”,据说是跟唐代名将薛仁贵有关。

那是在黄河口和辽河三角洲一带,流传着薛仁贵征东的传说。说是薛仁贵当年路过沿海地区,军粮断绝,兵士们饥寒交迫,只好采食盐地碱蓬充饥。后来征东胜利,薛仁贵设宴庆功,命人将之采来摆上宴席,并命名为“皇席菜”。

北宋文学家曾巩在《隆平集·西夏传》中也提到,西夏人食用盐地碱蓬籽以度过春荒。如今宁夏人仍保留着吃“蒿籽面”的传统——将盐地碱蓬的籽实磨成细粉,掺入 面粉中制成风味独特的面食。在明代,明太祖朱元璋第五子朱橚,在争夺皇位无望之后倾心医药学研究,编写出了我国历史上最早一部以救荒为宗旨的植物学专著 《救荒本草》,里面就有盐地碱蓬的记载,看来那时人们就注意到了盐地碱蓬的救灾功能。上世纪60年代初,这种生命力强悍的植物印证了500多年前朱橚的判 断,以它的茎叶和籽实,拯救了无数人的性命。

上世纪70年代中期,我随祖父母住在辽南的乡下。每年5、6月份,祖母都要去离家十里路远的海 边滩涂采摘她所说的“碱蓬蒿”,满满一麻袋足有一二百斤重,肩扛背驮地运回家。那些从麻袋里倒出来的“草”看上去很奇怪,肉嘟嘟的圆柱状叶片,浅绿中透出 酡红。除了人吃之外,家里的两只黑毛猪也非常喜欢吃。

人称“野菜专家”的浙江省农业科学院农艺师洪林,研究植物40多年,编有《野菜开发利 用新技术》一书,郑重推荐了浙江沿海出产的盐地碱蓬。事实上,就连挑剔的美食家们也承认,用盐地碱蓬包出来的包子或饺子,味道滑润清鲜,且有很好的食疗价 值。而在烟台,盐地碱蓬被称为“海英菜”,是一道地方名菜,甚至成了宾馆酒店的稀罕物。

除了美味可口之外,盐地碱蓬其实还大有用处:籽实榨 出的油富含人体所需的脂肪酸亚油酸和亚麻酸,既可食用,又可作为肥皂、油漆、油墨等的原料;工业上,可用盐地碱蓬籽油提取共扼亚油酸和硬脂酸,其中共扼亚 油酸可用来制药,硬脂酸可用来制作表面活性剂、肥皂、化妆品、涂料等;盐地碱蓬的茎叶可用来提取叶绿素,应用于食品添加剂、日用化工产品和医药上;盐地碱 蓬还富含钾盐,可用作工业原料或农用钾肥;同时,盐地碱蓬还能重建盐地生态环境,是盐碱地的“拯救者”和污染物的“清洁工”。科学家发现,盐地碱蓬能够修 复受污染的盐碱土地,吸收土壤中的盐分和重金属,使土壤中盐分和重金属含量降低,进而达到改良土壤的目的。

韩国仁川市永宗岛海岸

韩国仁川市的永宗岛,因为岛上有著名的仁川国际机场而被很多外国游客所熟知。其实,很多人不知道的是,永宗岛的海边还有一种“低调”的美景——盐地碱蓬形成 的红色景观。除了中国,在亚欧大陆其他的温带和暖温带地区,如日本、朝鲜半岛、俄罗斯远东地区以及欧洲,也都有盐地碱蓬的身影。科学家通过研究发现,盐地 碱蓬之所以能在世界很多盐碱地上生长,是因为它具有很多适应盐生环境的特征,表现为:叶表皮、茎表皮细胞壁均向外凸起,形成许多泌盐细胞,并具有较厚的角 质层,既可防止体内水分过分散失,又可减少太阳光直射;在茎、叶中含有大量草酸钙晶体,可聚集体内过多的盐分,改变细胞渗透压,提高吸水和持水力;叶中具 有发达的栅栏组织和贮水组织,栅栏组织可防止体内水分过度散失,贮水组织具有贮水作用,同时降低体内盐浓度以适应环境。

行文到此,我不禁再次为盐地碱蓬“叫屈”:如此“中看又中用”的植物,为何没博得红叶或梅花的美名呢?或许,单就盐地碱蓬救活了无数人性命这一点,我们是否也应该为它唱响赞歌呢?

刘冰

中国科学院植物研究所 博士

盐地碱蓬(suaeda salsa)是藜科的一年生草本植物,它是欧亚大陆的广布种,在我国主要分布于北部荒漠地区和东部沿海地区,常生于内陆或滨海的盐渍地带,且在局部地区成 为优势物种。在渤海、黄海的海岸边,常常可以看到主要由盐地碱蓬组成的大面积群落,夏秋季节转为红色,景观颇为壮美。

盐地碱蓬的花被片在结果时显著增厚,有时突出呈角状或翅状,因此,现在学界普遍认为以前发表过的翅碱蓬(suaeda heteroptera)是在盐地碱蓬的变异范围之内,应归为盐地碱蓬的异名。

盐地碱蓬有很强的耐盐碱能力,它所在的碱蓬属属名“suaeda”意为“苏打”,种加词(又称种小名,指双名法中物种名的第二部分,其中第一部分为属 名)“salsa”则是“生于盐地”的意思。盐地碱蓬春天的幼苗一般为绿色,有的微带红色,但到了夏秋季节,多数植株(尤其是沿海地区)会转为红色。据相 关研究,使盐地碱蓬显红色的色素主要是甜菜红素(betanin),这种色素也广泛分布于藜科及其近缘科的植物中。据野外观察,即使是同一产地的盐地碱 蓬,也并非全部是红色的,越是靠近海边或盐湖边的植株,颜色越容易变红,这可能与土壤的盐碱度有关,即盐碱度越高,盐地碱蓬越容易显红色。

盐地碱蓬的结实量大,一株可产几千粒种子。种子萌发力较强,春天出苗早,能够快速生长,占领优势地盘。藜科其他生于盐碱地的类群,如盐角草 (salicornia europaea)、滨藜属(atriplex spp.)等植物,也常有变为红色的植株。但相比之下,盐地碱蓬的竞争能力更强,更容易形成大面积的红色景观。可以说,盐地碱蓬是藜科植物中的“红地毯之 王”。

在我国民间,常在春夏季节采集盐地碱蓬作野菜食用,其别名“黄须菜”、“皇须菜”就是指食用价值,但也有人食后会引起身体不适。藜科植物有许多能够食用的种类,如常见的蔬菜菠菜(spinacia oleracea)及藜属植物(chenopodium spp.)。

盐地碱蓬是我国北部盐碱地的常见物种,与柽柳属(tamarix spp.)、补血草属(lomonium spp.)等是当地重要的地被覆盖植物,对防风固沙、保持水土有一定作用。

地理君

本文选编于《中国国家地理》2015年11月刊,撰文/沙爽、陈锋 摄影/赵振民 等。如果你喜欢这篇文章,就请将我们的祝福转发到朋友圈吧!

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